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The Steel Point Rasps & Rasps the Silence (2023)

ensemble & electronics

12 minutes

Premiered in 2023, August 25th, Fractales Festival, Sanary-sur-Mer.

Ensemble Fractales

Instrumentation: clarinet, french horn, bassoon, violin, viola, cello, doublebass & electronics.

Dedication: À la mémoire d'Aldous Huxley

Original Text: Aurélien Dumont

Publisher: Éditions musicales Artchipel







Dans son petit essai Musique nocturne, écrit en 1931 à Sanary-sur-Mer et juste avant le célèbre Meilleur des mondes (1932), Aldous Huxley relate l’expérience d’écoute sur disque du Benedictus de la Missa Sollemnis de Beethoven en pleine nuit méditerranéenne. Lorsque l’extrait se termine, il écrit poétiquement : « With a stupid insect-like insistence, the steel point rasps and rasps the silence. »  –  « Avec une insistance stupide d'insecte, la pointe d'acier râpe et râpe le silence. »

L’œuvre composée ici trouve son origine dans une forme de transcription musicale de cette description, qui sera progressivement mise en tension avec les dystopies présentes dans Le meilleur des mondes comme le principe de la musique synthétique ou encore le conditionnement culturel et intellectuel. 

Aussi, The Steel Point Rasps & Rasps the Silence est une sorte de méditation poético-musicale sur la vie et l’œuvre d’Huxley, y compris dans son rapport à la musique et à son amitié avec Igor Stravinsky, qui lui rendit hommage avec ses Variations pour orchestre, œuvre dodécaphonique dont la série sera utilisée ici dans la dernière partie de l’œuvre. 

Divisé en cinq « mondes » qui s’enchaînent, cet hommage se construit à partir d’un poème original diffusé sur le support électronique ; des sons de synthèse algorithmique y figurent également, ainsi qu’une archive audio d’Aldous Huxley en guise de conclusion. L’écrivain disait ainsi en 1956 que ces prévisions dystopiques n’étaient pas une fatalité, qu’en cela notre futur était encore entre nos mains. Est-ce toujours le cas aujourd’hui ?


In his short essay Musique nocturne, written in 1931 in Sanary-sur-Mer and just before the famous Brave New World (1932), Aldous Huxley recounts the experience of listening to the Benedictus from Beethoven's Missa Sollemnis on record in the middle of the Mediterranean night. At the end of the extract, he poetically wrote: "With a stupid insect-like insistence, the steel point rasps and rasps the silence."

The work composed here originates in a form of musical transcription of this description, which will gradually be brought into tension with the dystopias present in Brave New World, such as the principle of synthetic music and cultural and intellectual conditioning.

The Steel Point Rasps & Rasps the Silence is also a kind of poetic-musical meditation on Huxley's life and work, including his relationship with music and his friendship with Igor Stravinsky, who paid homage to him with his Variations for Orchestra, a twelve-tone work whose series will be used here in the final part of the work.

Divided into five sequential 'worlds', this homage is built around an original poem broadcast on the electronic medium; algorithmic synthesis sounds also feature, as does an audio archive by Aldous Huxley by way of conclusion. In 1956, the writer said that these dystopian forecasts were not inevitable, that our future was still in our hands. Is this still the case today?

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